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空气污染危害数十亿人,有技术使空气清洁

2021-10-08 12:18:08 5e   作者: 镜清 编写  

已是深秋,北京的空气还好吗?上个世纪50-60年代在北京读书,偶尔也有沙尘暴,但仅仅是“偶尔”。世纪之交,经常到北京出差,乘火车路边的树枝上挂满了飞扬的塑料袋;乘飞机落地的瞬间只觉得空气中有股刺喉的硫磺味,恨不得马上离开。这几年偶尔去京,状况虽有好转,但仍“差强人意”。北京的天气,还有希望回到从前吗?

据美国智库《RethinkX》的化学工程博士布拉德·利比(Bradd Libby)说[1],空气污染是个全球性的问题,有颠覆性的技术方法在未来十年可显著改善空气质量,关键在于世界各国政府的选择……

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你可能不愿意喝污染的水或者吃腐烂的食物。但每天有数十亿人在呼吸污染的空气,仍没有停下来仔细考虑这个问题的严重性。据芝加哥大学研究人员最近的一项研究,这就是为什么空气污染使全球数十亿人的生命减少长达六年的原因。因为全世界只有三分之一的国家拥有法律规定的室外空气质量标准,随着气候变化和生物多样性的丧失,空气污染的危机还在“加速”。

气体排放,包括全球层面上影响气候和个人健康的气体排放,都可能对人类健康和福祉构成重大威胁。但在未来十年,能源、运输和食品系统转型,将为恢复安全和清洁的空气提供最大的动力,远比简单地修改立法更快、更有效得多。

卫生质量差对健康的毁灭性影响

研究估计,仅化石燃料燃烧造成的室外细颗粒污染,主要是煤炭、汽油和柴油,每年就造成1000多万人死亡,占世界死亡人数的五分之一。

但空气污染的负担不仅仅是死亡人数。据世界卫生组织(WHO)的数据,全世界“几乎90%的人暴露在污染的空气中,使他们增加了患心脏病、中风、慢性阻塞性肺疾病、癌症和肺炎等疾病的风险”。

医学研究还把空气质量差与哮喘、自闭症、精子数低、不可逆转视力丧失可能性升高,以及精神病严重程度增加联系起来。

在美国,每年仅空气污染就导致约25万人过早死亡。Vox援引伊利诺斯州众议员罗宾·凯利(Robin Kelly)[2]的话说,“这几乎是我们每年在车祸中丧生人数的三倍,过去几年由鸦片类药物造成死亡人数的两倍,甚至比每年因糖尿病失去的美国人数还要多。”

实际上,这是保守的估计。2020年,美国交通死亡人数是13年来的新高,死亡人数超过4.2万。所以,空气污染实际上造成的死亡人数大约是死于车祸的六倍。

造成这个问题的不仅是化石燃料的燃烧,还包括农业的灰尘、动物废物和化肥造成的污染。美国突破研究所说,“肉类、乳制品和其他牲畜生产共同构成空气污染死亡的五大来源之一,其影响大于货车运输产生的废气。”

颠覆性技术能显著改善空气质量

智库RethinkX在题为《重新思考气候变化》报告中进行的新研究表明,能源、运输和食品行业已发生的技术颠覆,将对全球空气质量产生非凡的影响。仅有的八项技术就可在15年内直接消除全球90%以上的净温室气体(GHG)排放,这对空气质量,进而对人类健康的影响将是深远的。

太阳能电池板已经是许多市场上最便宜的电力形式,再加上风力涡轮机和基于电池的电力存储,正在极大地改变电力市场。根据美国能源信息署的数据,美国用于电力生产的煤炭消耗量已从2008年的10亿吨下降到2020年的4.36亿吨,12年内下降了58%。

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从2020年起在挪威奥斯陆乘坐自动驾驶穿梭巴士。

更便宜的锂离子电池和自动驾驶技术正在推动汽车行业的快速革命,导致燃油汽车销售停滞,电动汽车(EV)销售提前。电动汽车不会“一对一”地取代燃油汽车,因为它们的运行成本比汽油车便宜。如果电动汽车能自动驾驶,每辆出租车或送货卡车的行驶距离可能比人类驾驶的汽车便宜得多。在20世纪初,电动汽车覆盖的旅行里程的速度和从马车转向汽车一样快,其中大部分只花了10年左右的时间。而更清洁、更安静的城市空气,将使小型两轮和三轮电动汽车的旅行更受欢迎。

细胞农业(不使用动物制造肉类和脂肪细胞)和精准发酵(利用微生物酿造蛋白质和其他小分子)都是革命性的食品生产。这不是未来的幻想,用不来自真正牛奶蛋白制成的乳制品,已经摆在商场的货架上了。

在《重新思考气候变化》中,作者指出,“到2030年,美国的奶牛数量将下降50%,畜牧业几近破产。”荷兰已经在考虑基于环境的原因对畜牧业进行重大改变。根据一项新的政府提案,牲畜的数量可以减少三分之一,部分原因是为了减少造成危害空气质量的氨污染。

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“不可能”公司的汉堡,一种含有精准发酵制成原料的素食汉堡

反馈循环将使这些技术颠覆迅速发生

但这只是个开始。失去“社会许可”[3],变得越来越难以继续“一如往常”,代表有个强大的反馈环路,可帮助推动、快速采用这些新的技术,快速放弃旧的技术。

研究表明,空气中较细的颗粒导致人们愿意更多待在室内,因此空调和空气净化器运行的时间更长。空气质量更好,可以扭转这个循环。清洁电力生产和清洁运输会减少运行空调和空气净化器的需求,减少电力总需求,使之更容易消除另外的、以化石燃料燃烧为基础的发电。

研究还表明,特别是在空气质量通常较差的地区,降低空气污染意味着,现有的太阳能电池板发的电更多。空气更清洁意味着,清洁电力生产更多,从而导致空气更清洁。因此,空气污染水平较低,同时产生了电力生产逐渐上升、电力需求逐渐下降两方面的“效能”。

即使在空气质量通常很好的地方,清洁技术也有可衡量的正面影响。近年来,在挪威奥斯陆市的街道上,电动汽车的数量急剧增加,空气质量也得到改善。

加速能源、运输和食品部门的技术颠覆,给我们提供了最好的机会,以改善城市地区人类健康和空气污染,而不是以“打地鼠”的方式解决个别问题[4]。因为这将从源头改造有问题的行业,包括农场、抗击心脏病、中风和其他各种疾病,减少交通死亡率,提高清洁能源的效率,同时减少电力总需求。而这是一股新鲜空气。

结语

能源、运输和食品系统转型,将为恢复安全和清洁的空气提供最大的动力。其中停止化石燃料燃烧发电,转向“太阳能、风能+储能”(SWB)是成熟的技术,也是全世界能源转型的“共识”。对此,就是容量“取代”,不能“含糊”,存在任何犹豫和幻想。在这方面,我国实力强大,条件最好,完全可首先解放自己,为世界各国做出榜样。

在运输用能方面转向自动驾驶电动汽车(A-EV)和“运输即服务”(transport-as-a-service;TaaS),我们的技术实力和眼前利益也是世界第一。把交通事故率降下来,是全社会的福祉,几乎没有需要克服的“认识障碍”,能取得最急迫、也是最现实的利益……

食品行业转型的难度最大。“肉类、乳制品和其他牲畜生产共同构成空气污染死亡的五大来源之一,其影响大于货车运输产生的废气。” 特别在我国,全民的基本常识几乎是“空白”。但其潜在的“长远利益”,有可能使我们“弯道超车”,最终取代肉类和动物性食品,“解放”全世界它们所依赖的27亿公顷土地。因为我们的农业和畜牧业,刚刚走上“工业化农业”的道路;最有成就的养猪事业,还在工业化“雏形”阶段。在此时进行“食品即软件”(Food as Software;FasS)宣传教育和实践,是实现“跨越”的无负担起步的“佳期”。

在我国,食品行业转型基本上是个宣传、教育和实践的过程,可以从“不可能汉堡”(Impossible Burger), 即“人造肉”开始。“不可能汉堡”,是美国不可能食品公司(Impossible Foods)的旗舰产品,正在积极向全美近2100家沃尔玛超级中心和邻里市场分店推广。最重要的是,它与传统的奶牛牛肉相比,Impossible Foods使用的土地减少了96%,用水减少了87%,产生的温室气体排放减少了89%……[5] 据说,Impossible burger提取一些植物源的蛋白,创造肉的口感、触感,“吃的时候很过瘾,吃完以后全身有轻盈感,觉得身体,尤其是胃里特别舒服。”是否有这么神奇?试一试,又何妨?

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资料与注释

1. Bradd Libby, Air pollution endangers billions, but a handful of technologies can make air clean again this decade, RethinkX, September 23, 2021

2. Vox,美国面向21世纪的大众新闻七星彩站。它的使命很简单:解释新闻;

Robin Kelly,罗宾·凯利,美国会女议员,一直致力于公共服务,为伊利诺伊州的家庭争取权益。自2013年当选为第二国会选区议员以来,她致力于扩大全州的经济机会、社区健康和公共安全,倡导许多创造就业增长、减少健康差距和结束枪支暴力的举措。

3. 社会许可(social license),企业与当地社区共同参与项目实施全过程中重大问题的决策,并就项目开发所涉及的相关问题达成一致意见,最终由当地社区赋予或确认企业从事项目开发的社会资格或社会权利的一种社会行为。

4. 打地鼠(Whack-a-Mole),字面上指一款街机游戏;引申而言,指问题不断出现的速度快于人们解决或处理它们的速度,导致零碎、不完整或暂时结果的情况。

5. ZAKER科技,Impossible Burger现已在美国多家沃尔玛超市上架,2020-07-31




责任编辑: 李颖

标签: 空气污染 空气清洁技术

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